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Dassault Falcon 5X: Erstflug

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Mit einer vorläufigen Spezifikation des Silvercrest-Triebwerks hat Dassault mit zwei Jahren Verzögerung die Flugerprobung der Falcon 5X aufgenommen. Die ersten Lieferungen des neuen Widebody-Langstreckenjets sind für 2020 geplant.

Wir sind sehr bemüht, die Folgen der vierjährigen Verzögerung bei der Triebwerksentwicklung so gut wie möglich in Grenzen zu halten“, versicherte Eric Trappier, Chef von Dassault Aviation. Deshalb hat sich das Unternehmen entschlossen, seinen neuen Geschäftsreisejet Falcon 5X nun mit nicht serienkonformen Silvercrest-Triebwerken von Safran (früher Snecma) in die Luft zu bringen. Der Erstflug, der ursprünglich für das erste Quartal 2015 geplant gewesen war, fand am 5. Juli im Herstellerwerk Bordeaux-Mérignac statt. Philippe Deleume und Philippe Rebourg waren rund zwei Stunden in der Luft, um den Ingenieuren einen ersten Eindruck von den Flugeigenschaften und dem Systemverhalten des neuen Zweistrahlers zu vermitteln. Das auf nur wenige Wochen angesetzte vorläufige Flugtestprogramm soll laut Hersteller helfen, den Entwicklungsprozess zu optimieren. Man will Zellen- und Systemdaten sammeln, die man bei den Bodenversuchen im Frühjahr nicht erhalten konnte. Die Bodenversuchskampagne umfasste auch Rolltests bei niedrigen und hohen Geschwindigkeiten.

Probleme mit dem Silvercrest-Triebwerk

Dassault hofft nun, dass Safran den neuen Zeitplan für die Zulassung der modifizierten Silvercrest-Ausführung einhält, sodass die komplette Flugtestkampagne mit dem finalen Triebwerk im ersten Halbjahr 2018 beginnen kann. „Wir werden die Validierungsversuche mit dem geänderten Silvercrest, die Safran für die nächsten Monate angesetzt hat, genau verfolgen, denn ihre Ergebnisse sind entscheidend, um die Indienststellung der Falcon 5X im Jahr 2020 sicherzustellen“, sagte Eric Trappier.

Der Dassault-Chef hatte bereits bei der Bilanzpressekonferenz gesagt, dass man Verhandlungen mit Safran über Details der einen „großen Betrag“ umfassenden Strafzahlungen aufgenommen habe. Sie sollen Verluste aufgrund von Abbestellungen und höheren Entwicklungskosten abdecken. Für Safran ist das erste Geschäftsreisejet-Triebwerk eine teure Angelegenheit: Bereits in der Bilanz 2015 musste man eine Abschreibung von 654 Millionen Euro vornehmen.

Verursacht wurde der Ärger durch technische Probleme, die Safran allerdings  offiziell nie genau benannt hat. Durchgesickert ist aber zum Beispiel, dass der Kraftstoff-/Öl-Wärmetauscher umkon-struiert werden musste, weil die ursprünglichen Berechnungen falsch waren. Auch war das Gehäuse nicht steif genug, was bei hohen Temperaturen zu Verwindungen führte, die die Spaltmaße und damit die garantierten Leistungen beeinflussten. Zudem war die Lebensdauer einiger Komponenten wohl zu gering. Schließlich war angeblich der Gasfluss durch das Triebwerk nicht optimal, sodass man auch in der Niederdrucktur­bine aktive Spaltkontrollen einführen musste.

Insgesamt waren die notwendigen Verbesserungen ein schrittweiser Prozess, behindert durch die lange Produktionszeit einiger benötigter modifizierter Komponenten. Inzwischen habe man die Probleme aber gelöst, so Safran, und man sei im Plan für eine Zulassung im Frühjahr 2018. Dann soll das Silvercrest sein Versprechen von bis zu 16 Prozent besserem Verbrauch einlösen, erreicht unter anderem durch ein für ein Triebwerk dieser Größe ungewöhnliches Layout mit einer Zentrifugalstufe im Hochdruckverdichter.

Fokus auf einheimische Komponenten

Mit dem Silvercrest verwendet Dassault bei seinen Falcons erstmals ein französisches Triebwerk, und auch sonst griff man verstärkt auf einheimische Systemkomponenten zurück. Thales liefert zum Beispiel die Starter-Generatoren, während Zodiac und Labinal für die Elektrik zuständig sind. Bei der Zelle wurden die Arbeitspakete wie gewohnt an Firmen wie Sabca, GKN Aerospace, Daher, Fokker oder Potez Aéronautique verteilt.

Solche Details interessieren die Kunden jedoch weniger, sie wollen in dem mehr denn je umkämpften Markt mit Leistung überzeugt werden. Hier führt Dassault vor allem die Kabinengröße ins Feld, die mit 50 Kubikmetern größer ist als bei jeder Falcon zuvor. Mit einer Höhe von 1,98 Metern reicht man an das Kabinenmaß der Gulfstream G650 heran, und eine Breite von 2,58 Metern schafft Platz für einen breiten Mittelgang. Die Fenster wurden vergrößert und eines sogar im Küchenbereich in der Decke eingebaut, um eine natürliche Atmosphäre zu schaffen. Dank verbesserter Geräuschdämmung und einer höheren Druckbelüftung (Kabinendruck wie in 1190 Metern bei Reiseflughöhe von 12 500 Metern) sowie mit modernsten Bordunterhaltungssystemen lassen sich Flüge um die zehn Stunden angenehm überstehen. Die Falcon 5X ist dabei kein Ul-tralangstrecken-Jet, sondern schafft mit acht Passagieren Städtepaare wie New York – Moskau, São Paulo – Chicago oder Schanghai – Sydney.

Besonders hervor hebt Dassault die Flexibilität der Falcon 5X. Dank einer hohen Landemasse lässt sich eine Kurzstrecke ohne Nachtanken mit einer Langstrecke verbinden. Der ganz neu entwickelte Flügel mit 33 Grad Pfeilung und Flaperons soll zudem nicht nur im Reiseflug eine hohe Effizienz aufweisen, sondern auch Steilanflüge auf kurze Pisten einfach machen. Von London-City aus sei Los Angeles zu erreichen.

Zu einem Preis von 45 Millionen Dollar (bei Ankündigung im Oktober 2013) erhalten die Kunden ein attraktives Gesamtpaket. Und vielleicht präsentiert sich der Business-Jet-Markt 2020 auch in einer besseren Verfassung als jüngst, sodass Dassault die verzögerungsbedingten Verkaufsausfälle wieder wettmachen kann.

Technische Daten

Antrieb

Typ: Safran Silvercrest 2D
Schub: 2 x 50,95 kN

Abmessungen

Länge: 25,17 m
Höhe: 7,47 m
Spannweite: 25,93 m
Kabinenlänge: 11,79 m
Kabinenbreite: 2,58 m
Kabinenhöhe: 1,98 m
Kabinenvolumen: 50 m³
Gepäckraumvolumen: 4,4 m³

Massen

max. Masse ohne Kraftstoff: 19 730 kg
max. Kraftstoff: 12 790 kg
max. Startmasse: 31 570 kg

Flugleistungen

Geschwindigkeit: Mach 0.9
max. zugelassene Flughöhe: 15 545 m
Startstrecke: 1600 m
Reichweite bei Mach 0.8: 9630 km (mit 8 Passagieren, 3 Crewmitgliedern, NBAA IFR-Reserven)

aerokurier Ausgabe 09/2017

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