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Mit neuem Flugzeug solargetrieben um die Welt

Die Solar Impulse 2 wurde enthüllt

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Das ambitionierte Vorhaben der Luftfahrtpioniere Bertrand Piccard und André Borschberg schreitet voran: Im schweizerischen Payerne stellten beide ihr neues Flugzeug Solar Impulse 2 vor, mit dem sie 2015 nur mit Sonnenenergie um die Welt fliegen werden.

Mit dem einsitzigen Flugzeug Solar Impulse waren Piccard und Borschberg einmal quer durch die USA geflogen und hatten damit die Eignung der Technologie nachhaltig unter Beweis gestellt. Für die geplante Weltumrundung 2015, die sowohl tags als auch nachts nur mit Hilfe der Sonnenergie durchgeführt werden soll, wurde nun, basierend auf den Erkenntnissen der Testflüge und auf Basis der Solar Impulse 1, die Solar Impulse 2 entwickelt. Das neue Flugzeug wurde an 9. April auf dem Flughafen von Payerne der Öffentlichkeit vorgestellt.

Das Solarflugzeug ist größer als sein Vorgänger; mit 72 Metern Spannweite (neun Meter mehr) kann die Solar Impulse 2 mit mehr als 17.000 Solarzellen ausgestattet werden, was ihre Geschwindigkeit und Reichweite nochmal erheblich verbesern soll. Das Flugzueg wiegt allerdings nur 2,3 Tonnen, ein Teil davon wird von der leistungsstarken Batterie beansprucht, die die Sonnenenergie speichert, und bei schlechtem Wetter oder nachts zur Verfügung stellt.

Das Cockpit hat Platz für nur einen Piloten, ist aber auch deutlich größer als das des Vorgängermodells. In einem bequemen Pilotensitz kann sich der Pilot auch ausstrecken. Die bisherigen Langstreckenflüge mit der Solar Impulse hatten gezeigt, dass dies ein ganz wichtiges Kriterium für die beiden Piloten Piccard und Borschberg ist, denn sie benötigen auf ihren Flügen, bei denen sie sich abwechseln, auch Ruhephasen, in denen sie das Flugzeug mittels Autopilot steuern lassen. Allein auf der Etappe zwischen Nordamerika, dem Atlantik und Spanien wird der Pilot 72 Stunden ununterbrochen im Cockpit sitzen. Beide Piloten trainieren dafür bereits jetzt - mit Atemübungen und Yoga und mit der Gewöhnung an extrem kurze Schlafphasen.

Die Flugtests mit der Solar Impulse 2 sollen im Mai 2014 beginnen, der Flug um die Erde (mit Ostkurs) ist für drei Monate geplant und wird in Etappen durchgeführt.

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