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Bells „Neuer“ heißt 505 JetRanger X

Heli-Expo öffnet mit Neuvorstellung

Nur wenige Minuten nach der Eröffnung der Heli-Expo 2014 im kalifornischen Anaheim präsentierte Bell Helicopter seinen neuen leichten Turbinenhelikopter. Sein Name: Bell 505 JetRanger X (JRX).

Der texanische Hersteller weiss, wie man Piloten glücklich macht: mit der Wiedergeburt einer Legende. Bell hatte die Produktion seines Bestsellers 206 JetRanger vor einigen Jahren eingestellt. Das war keine gute Idee, denn viele Betreiber hatten die Zuverlässigkeit der legendären 206 über viele Jahrzehnten schätzen gelernt. und die Rufe nach einem neuen, effizienten Turbinen-Einstiegsmuster verhallten nicht. Dann ließ sich der Bell doch überzeugen und entwickelte einen neuen leichten Helikopter, der auf der Paris Airshow 2013 zum ersten Mal vorgestellt wurde, mit positiver Resonanz der Branche. Aus dem Projekt SLS (Short Light Single), das nur als Artist Impression existierte, wurde nun Wirklichkeit. Auf der Heli-Expo ließ Firmenchef John Garrison den Vorhang liften für die neue 505 JRX. Gleich drei Maschinen wurden dem Publikum präsentiert: eine in rot, eine in weiß und eine in dunkelblau (adäquat den Farben der US-Flagge).

Mit der Bell 505 findet Bell Helicopter zurück zu seinen Wurzeln. Der Nachfolger der Bell 206 tritt gegen die Konkurrenz aus den Häusern Robinson (R66) und Airbus Helicopters (EC120) an und soll zirka eine Million US-Dollar kosten, etwas mehr als die R66 und weniger als die EC120.

Beim Antrieb hat sich Bell Helicopter für das neue Zwei-Kanal-FADEC-gesteuerte Turbomeca-Triebwerk Arrius 2R entschieden, was ebenfalls einen Meilenstein darstellt, denn  nach 75 Jahren ist dies die erste Zusammenarbeit mit dem weltweiten Marktführer im Bau von Helikopterantrieben.

Die Startleistung des Triebwerks liegt bei 376 kW (504 shp), die Dauerleistung wird mit 341 kW (457 shp) beziffert. Damit erreicht der neue fünfsitzige Helikopter mehr als 232 km/h (125 kts).

Im Cockpit wird der Pilot von einem Garmin 1000H unterstützt. Die Bell 505 soll Ende 2014 zu ihrem Erstflug starten, die Zulassung wird für 2015 anvisiert.

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